Internet Relay Chat (IRC) является популярным IM-протоколом чатов реального времени или синхронных конференций. В основном предназначен для группового общения в дискуссионных форумах, называемых каналами, но и позволяет общаться через личные сообщения. Также поддерживает передачу файлов (в том числе совместное использование).

IRC был изобретен в 1988 году. Клиентское программное обеспечение в настоящее время доступно практически для любой компьютерной платформы, которая поддерживает доступ в Интернет. По состоянию на май 2009 года 100 крупнейших IRC-сетей обслуживает более полумиллиона пользователей одновременно, с сотнями тысяч каналов, работающих на общей сложности примерно 1500 серверов по всему миру.


См.так же: